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Présence : samedi 23 novembre

Latiniste, historien de Rome, spécialiste de l’histoire des mentalités sous la République romaine, JNR dirige aux éditions Les belles Lettres la collection Realia et celle des Guides Belles Lettres des Civilisations.

L’Agonie d’une République, la violence à Rome au temps de César – Les Belles Lettres

« La République est morte », écrit Cicéron à son ami Atticus près de quinze ans avant que César ne tombe sous les dagues des conjurés.

Un siècle. Telle fut la durée de l’agonie de la République romaine qui succomba sous les coups d’ambitieux dictateurs et chefs militaires, avides d’exercer un pouvoir personnel. De 133 avant notre ère, lorsque Tiberius Gracchus fut éliminé après avoir trahi les institutions républicaines, jusqu’à la mort d’Antoine à Alexandrie, vaincu par Octave à l’été 30, un siècle de guerres civiles, de violences et d’affrontements sanglants ont ravagé Rome et l’Italie. Les plus grands généraux, Marius, Sylla, Pompée, César, Antoine, Octave… sont parvenus à faire chuter un régime politique que plusieurs siècles avaient réussi à édifier sous l’égide de la célèbre « vertu romaine » et dans l’affirmation du bien le plus précieux pour les Romains : la liberté. Comme toujours en pareil cas, c’est le peuple romain qui s’en trouva la principale victime.

Pourquoi assassiner la liberté ? Comment un engrenage fatal a-t-il conduit des hommes jadis fiers de leur République à renier leurs valeurs fondamentales ? Telles sont les questions que pose l’auteur qui, pour mieux faire revivre ces heures brûlantes, assortit son propos de relations évocatrices comme autant d’ouvertures vivantes sur cette époque tragique. L’observation de ce moment historique pendant lequel se déchaîna une violence qui faillit tout emporter avec elle n’est sans doute pas inutile à la réflexion de ceux qui s’interrogent également sur l’évolution de notre temps.