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ARNAUD DE LA GRANGE © FRANCESCA MANTOVANI

Présence : samedi 23 et dimanche 24 novembre

Arnaud de La Grange, 54 ans, a effectué sa carrière de journaliste au service étranger du Figaro. Responsable de l’International jusqu’en août 2019, il vient d’être nommé correspondant du Figaro à Londres. Son premier roman, publié en 2017, (Les Vents noirs, Lattès, Prix Jules Verne 2018), avait pour cadre l’Asie des grands explorateurs au début du XXe siècle. Son deuxième roman (Le Huitième Soir, Gallimard, Prix Roger Nimier 2019) a pour héros un jeune officier parachutiste durant les derniers jours de la bataille de Dien Bien Phu.

Le Huitième soir – Gallimard

« Je suis ici parce que j’ai lu Loti et que la France m’ennuie. Je me rêvais pèlerin d’Angkor et me voilà planté dans une grande mare de boue. Embarqué dans une sale histoire en un coin où l’on se tue avec une inépuisable énergie. » Dans l’enfer de la bataille de Dien Bien Phu, en ce crépuscule de l’Indochine, un jeune homme se retourne sur sa vie. Parce que le temps lui est compté, il se penche sur ses rêves et ses amours enfuis. Au-delà de la guerre, son histoire est celle de l’Homme face à l’épreuve, quand elle fait sortir la vérité d’un être. Elle raconte la résilience après un accident, la souffrance d’un fils devant une mère qui se meurt, la quête de sens au milieu de l’absurde. Derrière la dramaturgie de ce combat dantesque, ces pages chantent aussi la sensualité et la poésie du monde. Elles sont un hymne à la fraternité humaine et à la vie, par-dessus tout.